Hormiga Argentina

hormiga

Nombre común: Hormiga argentina

Nombre científico: Linepithema humile

Orden: Himenópteros

Familia: Formicidae

INTRODUCCIÓN

La hormiga argentina (Linepithema) es una hormiga pequeña que hace unos 2.5 mm de largo (las obreras). Su cabeza es ovalado, el tórax estrecho y el abdomen pequeño y puntiagudo. El aspecto general es alargado y de color marrón.

BIOLOGÍA

Antes de la estación reproductora, las obreras ejecutan algunas reinas, lo que probablemente favorece la producción de nuevos machos y nuevas reinas, ya que de esta manera se "desinhibe" la diferenciación de sexos. Hay un control del sex-ratio por parte de las obreras. En función de la temperatura y la cantidad de proteínas que entran en el nido, se producen más o menos obreras, machos y reinas. Las obreras son capaces de reconocer las larvas o pupas machos.

Las reinas son de aproximadamente 4 mm y las obreras entre 2 y 3 mm. No hay ninguna división de castas entre los trabajadores. El número de reinas que permanecen en el nido sin ser ejecutada depende de la presencia de los machos. Cuantos más machos, más se permite la presencia de reinas vírgenes. En el caso de la hormiga argentina, los machos son los que dispersan (las hembras se quedan en el nido). Los machos son aceptados en los nidos nuevos sólo cuando hay pupas reinas o reinas fértiles (si no son atacados por las obreras). Los machos se quedan en los propios nidos, si bien hay reinas fértiles, pero cuando estas disminuyen o desaparecen se dispersan hacia otros nidos.

REPRODUCCIÓN

Los machos descargan todo su esperma en un "acto" único para la reproducción. La hembra se puede reproducir con más de un macho pero, en general, sólo uno de ellos es el padre de la mayoría de las obreras. Aunque suele haber un sesgo de diez machos y una hembra. El mayor éxito reproductivo se produce cuando la reina está en presencia de dos machos, un número de varones interfiere negativamente el hecho reproductivo.

Una de las principales características de L. humile es ser poligénica, es decir, tener varias reinas (a veces cientos) dentro de un mismo hormiguero, por lo tanto, los niveles de crecimiento poblacional son muy elevados. Las reinas ponen entre 20 y 30 huevos diarios en condiciones ideales. Además, no realizan vuelos nupciales y la cópula entre machos y hembras (alados) es dentro del mismo nido, para ello se evita el riesgo de que los depredadores eliminen a las inofensivas reinas fecundadas. Una vez que la cópula está completada, los machos mueren y las hembras permanecen vivas poniendo huevos durante el resto de sus vidas. Se calcula que pueden llegar a vivir hasta cinco años.

Las reinas de otras especies, cuando ya son fecundadas, emprenden la tarea de buscar un lugar idóneo para ubicar el futuro hormiguero, por lo que pasan semanas o meses esperando que nazcan las primeras obreras (norses) que se encargarán de alimentar a su madre y a las futuras criaturas. Las reinas de hormiga argentina no poseen reservas de alimentos que les permitan estar en periodos de ayuno muy prolongados sin que una obrera las alimente (la alimentación se realiza por ( trofalaxis), por lo que resulta imposible que ellas abandonen el nido y den inicio a una nueva colonia solas, es por eso que prefieren mantenerse en el mismo hormiguero donde nacieron.

Sin embargo, cuando se forma una nueva colonia, una o más hembras grávidas abandonan su nido de origen con una serie de obreras que ayudarán con la alimentación de las nuevas larvas y de la reina. Cabe destacar que, aunque se formen nuevas colonias éstas no son del todo independientes porque siguen manteniendo vínculos con el hormiguero de origen y con otras colonias.

DAÑOS QUE PUEDEN PROVOCAR

Estas hormigas forman colonias de hormigueros que tienen diferencias genéticas y, periódicamente, batallan entre las diferentes colonias por el control del territorio; al contrario que los hormigueros de la misma colonia, semejantes genéticamente, que se comportan de manera pacífica entre sí.

Esto no ocurre cuando invaden tierras más lejanas, porque forman colonias gigantescas, que llegan a abarcar grandes extensiones de cientos o miles de kilómetros. No se sabe por qué desarrollan este comportamiento tan peculiar. Por otra parte, se puede mencionar que las hormigas argentinas acaban con todas las especies nativas de hormigas del lugar que han invadido, produciendo drásticos cambios en el ecosistema.

Los efectos sobre la flora tomando lugar de diferentes maneras. Por un lado, a la relación establecida con los pulgones que dañan a las plantas y, por otro, para desarticular y eliminar polinizadores y dispersors de semilla, que producirá cambios importantes en la comunidad de la planta.

CONTROL

Se debe tratar con un producto específico; que posea un gran poder de atracción para hormigas invasoras de interiores y hormiga de la madera. Una vez aplicado se observa un rápido incremento del número de hormigas alrededor del producto, comiéndoselo vorazmente. Después lo llevan dentro del hormiguero, distribuyéndolo y afectando al resto de la colonia, incluyendo a la reina. La mortalidad sucede gradualmente, posibilitando un excelente control de todo el hormiguero.

El uso de un producto profesional adecuado, y debido a los hábitos de: anidar, traslado, alimentación, colonización y apareamiento, las hormigas invasoras son difíciles de controlar sin la ayuda de este producto.

En nidos de difícil acceso: en las paredes; bajo piedras, tablas, maderas decorativas de jardín, en los falsos techos de las viviendas. Se trasladan por toda la casa / departamentos por los cimientos Ej. ladrillos huecos; cableado eléctrico y / o telefónico; tuberías de agua; tuberías de calefacción; aparatos de aire acondicionado, buscan alimentos en cocinas, baños, comedor, lavaderos, patios terrazas, árboles próximos ...

CONCLUSIONES

La hormiga argentina se adapta fácilmente a diferentes ambientes y alimentos. Hay diferentes clases de hormigas, y algunas de estas invaden casas. Es posible tener problemas con hormigas cuando hay alimentos o agua al descubierto dentro de la casa. Un buen control de la casa previene que haiga hormigas salvo que el tiempo sea muy cálido y seco o muy húmedo. Estas condiciones conducen a las hormigas a buscar refugio dentro de la casa. La mayoría de las hormigas prefieren hacer un nido en tierra o madera al aire libre, pero las casas ofrecen muy buenos lugares para anidar como madera y grietas o agujeros en el ladrillo o las paredes. Las hormigas prefieren estar cerca del calor y la humedad.