Termits

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BIOLOGÍA

Los termes, pertenecen al orden Isóptera (Iso = igual, Ptera = alas). Son incapaces de vivir por separado así que viven en comunidades (nidos), llamadas termiteros, con un orden social, con diferentes clases sociales a las que se llaman castas. Himenópteros (abejas, avispas y hormigas) los isópteros también consideran a los insectos sociales.

Existen restos fósiles de unos 50 millones de años de termes, por lo que se considera un insecto primitivo. En el mundo podemos encontrar alrededor de las 2.000 especies de termitas de las que la mayor parte viven en las regiones tropicales ecuatoriales (solo 150 producen daños en la madera).

Hay muchas de las especies de termitas que son consideradas como insectos beneficiosos y ecológicamente positivos, ya que son capaces de transformar residuos orgánicos (vegetales, madera, etc.) en humus, y de esta forma ser asimilados más fácilmente por las plantas, así como favorecer el aire, el agua, etc., puedan penetrar con más facilidad en el subsuelo.

Otras especies son perjudiciales para el ser humano ya que atacan a los componentes y estructuras de madera en el hábitat de los humanos produciendo daños a los mismos, por lo que puede llegar a convertirse en un problema grave, tanto de tipo estructural como económico, de tal forma que el hombre ha necesitado desarrollar unos mecanismos de defensa y control para defenderse de dichos ataques.

Los insectos, su cuerpo se divide en: cabeza, tórax y abdomen. Aunque sus colonias se organizan en castas con los representantes que presenta un polimorfismo bien diferenciado, podemos observar una característica común a todos sus miembros como es la presencia de dos pequeños apéndices (calzadas) en el último segmento del abdomen.

LARVAS

plagas forosUna vez que la reina ha realizado la puesta de huevos, con la eclosión de éstos, aparecen unas larvas formologicamente similares a sus progenitores. Al madurar estos individuos darán lugar a las diferentes castas.

NINFAS

plagas forosSon las larvas que se convertirán en los criadores una vez completado su desarrollo y que se diferencian de los que van a transformar a los trabajadores y soldados, en el tórax, el supuesto "esbozos alares" que dio origen posteriormente a las alas que llevan los criadores; realizada junto con la gran cantidad de trabajo en el montículo de termitas, incluso si no capaçes para alimentarse por sí mismos y deben ser alimentados por los trabajadores.

OBRERAS

termits4termits5Son individuos, varones o hembras, mujer estéril que no han desarrollado su aparato reproductor y la casta numerosas la mayoría (80% de un termitero), como principal responsable por los daños que resulten en los términos, ya que están provistos de una mandíbulas muy poderosas que desgarren, corte, torta y cero alimentos (comúnmente de madera).

Además, construyen las galerías en el interior de la madera y los túneles, llamados chimeneas, utilizadas para buscar nuevas fuentes de alimentación y por expansión del termitero. También realizan: la alimentación de las otras castas, nutrir y acicalar a la reina, cuidar a la descendencia y construir el termitero.

Son de color claro, cuerpo blando, ciegos, no tienen alas ni estructuras especializadas y su tamaño es de 4 a 6 mm.

Provistas de dos antenas delgadas y rectilíneas con un recubrimiento de unas sedas sensoriales, gustativas y olfativas que las capacitan para reconocer los alimentos, a los diferentes individuos del termitero y los posibles enemigos. Sin la feromona con la que la reina las impregna se convertirán en reproductores neoténicos (de reemplazo) capaces de crear una nueva colonia.

Soldados

termits9Su función, como la palabra soldado indica, es la de defender al termitero. Si abriéramos un termitero serían los primeros individuos a aparecer para defender la colonia. Su población es de aproximadamente un 10%, y se mantiene constante. Son de color blanquecino, de unos 8 mm de longitud, sin alas, y con cabeza altamente pigmentada, provista de grandes y potentes mandíbulas (quijadas). No tienen aparato reproductor desarrollado. Pueden soltar un líquido pegajoso para defenderse

REPRODUCTORES

Podemos encontrar individuos sexuados de dos tipos diferentes:

  • reproductores primarios

termits7termits8Caracterizados por tener cuatro alas membranosas (imagos) de igual tamaño y Longitud, de onle proviene el número de isópteros; se extienden más allá del abdomen sobrepasando ampliamente a lo largo del cuerpo y juntos sobre el mismo, tienen forma plana en estado de reposo. Las alas desaparecen una vez pasadas las etapas de enjambre.

Tienen el sistema reproductor completamente desarrollado. Al tener sus tegumentos quitinizados, además de estar más endurecidos, le proporcionan un color más oscuro que los demás individuos del termitero, siendo así fácilmente reconocidos aun cuando hayan perdido sus alas. Su longitud es de 8 a 10 mm.

En primavera y verano cuando las condiciones ambientales son las adecuadas, el termitero produce nuevos individuos alados que abandonan el nido (de forma masiva), formando enjambres, dispersando y formando así nuevas parejas reproductoras, un rey y una reina (pareja real) que darán lugar a un nuevo termitero, controlando la estructura social de la colonia mediante feromonas que controlan la evolución de las larvas en las diferentes castas.

Es importante señalar el hecho de que sólo hay una sola pareja real en un termitero.

  • reproductores suplementarios

termits10termits11Se les denomina también reproductores de reemplazo o neoténicos. Morfológicamente son muy parecidas a las ninfas u obreras, ya que no tienen alas o si las tienen son muy reducidas, aunque los podemos distinguir con facilidad por una ligera pigmentación en la cabeza y el tórax, además de tener el abdomen más importante, y por su tegumento, que no es tan pigmentado ni tan duro como el de los reproductores primarios.

Aparecen cuando la población de soldados y obreras es muy elevada, puede asumir funciones reproductoras en el caso de muerte (accidental o natural), lejanía (aislamiento) o poca productividad de la reina. Tienen un desarrollo paralelo al de las reinas, por lo que constituyen una fuente importante de huevos para el termitero.

Basta con una población de 50 o más obreras que queden aisladas de la colonia y con suficiente alimento, para que, en un corto periodo de tiempo, puedan evolucionar a reproductores suplementarios y formar un nuevo termitero, sin necesidad de salir al exterior.

CICLO BIOLÓGICO

termits12El termitero produce nuevos individuos alados de ambos sexos que producen un enjambre y abandonan volando la colonia dispersando a distancias más bien cortas varias decenas de metros, ya que son malos voladores. Suelen producirse los enjambres en primavera y verano cuando las condiciones atmosféricas exteriores e interiores les son favorables (humedad alta, temperatura, luz, presión atmosférica, etc.), por lo que los veremos después de las primeras lluvias o de una tormenta. La luz tiene poder de atracción sobre ellos. Es muy característico encontrarlas en el interior de las casas dirigiéndose a las puertas y ventanas para buscar el exterior.

Según si la población del termitero es más o menos, así será el número de alados, que pueden llegar a ser varios cientos con la misma proporción de machos y hembras. Una vez realizado su corto vuelo, caen al suelo y pierden sus alas, emparejándose los individuos de diferente sexo gracias a las feromonas sexuales que facilitan los encuentros. Una vez emparejados comienzan la búsqueda del lugar más favorable para la instalación de su cámara nupcial (pequeña cavidad) donde realizan la fecundación y posteriormente la puesta de huevos. Al eclosionar los huevos aparecen las primeras ninfas que son alimentadas por su madre (la reina). Gracias a sus reservas o la ingestión de huevos que les sirven como alimento, se pondrá en marcha la nueva generación de obreras (por transformación de las ninfas), que serán las encargadas de la construcción del nuevo termitero y de la alimentación de los nuevos individuos y de los reyes.

En los primeros momentos del termitero aparecen las obreras y cuando su número ya es elevado aparecen los soldados; sólo al cabo de un año del termitero aparecen los reproductores suplementarios. Las obreras comienzan a alimentar a la reina que al dejar de trabajar puede así dilatar su abdomen (en algunas especies la reina puede alcanzar un tamaño 20.000 veces superior al de las obreras) y aumentar la producción de huevos, permaneciendo inmovilizada junto al macho en la cámara real. Llegan a poner 30.000 huevos por día.

Una reina puede poner a lo largo de su vida varios millones de huevos, mientras que los reproductores suplementarios, en algunas especies, pueden aumentar en varios millones más el número de huevos en la etapa secundaria de un termitero. Mediante las feromonas que segrega la pareja real se forman las diferentes castas del termitero, pudiendo llegar a todos los individuos gracias a la trofalaxia, que además permite el uso eficaz de los nutrientes alimentarios y una comunicación entre los diferentes individuos del termitero, que los permitirá reconocerse unos a otros además de la transferencia de microorganismos simbiontes (protozoos) que les posibilitan digerir la celulosa, etc. Dependiendo de la casta así será el tiempo necesario para completar su desarrollo, siendo más corto el de las obreras que el de los reproductores primarios que desde la fase de huevo a la fase de adulto llega a ser de 4 a 7 meses.

ALIMENTACIÓN

La primera condición para la existencia de las termitas es la necesidad que tienen de aprovisionarse de agua, ya que para su desarrollo necesita un cierto grado de humedad. Por tanto, podremos encontrarlas con frecuencia en países, regiones o comarcas húmedas, así como en lugares cercanos a ríos, arroyos, etc., y en zonas donde las capas freáticas son poco profundas. La cantidad de agua que les es necesaria no es grande; con la condensación que producen los tubos de agua (de la calefacción, de las conducciones de agua caliente en las viviendas, etc.) les basta, así como por ejemplo las infiltraciones de agua de lluvia en las paredes y muros.

Su alimentación está basada en la madera y otros tipos de materiales que contengan celulosa, como cartones, papeles, textiles, etc. Singularmente, las termitas no pueden digerir la celulosa por sí solas, por lo que necesitan de unos microorganismos simbiontes en su aparato digestivo que degradan la celulosa, nutriéndose de los productos obtenidos con esta degradación.

El elemento preferido para alimentarse es la madera, aunque como ya dijimos anteriormente también se alimentan de papel, de textiles (ropa), manzanas, patatas, etc. Entre todas las posibilidades que tienen a su alcance para alimentarse eligen la que les sea más fácilmente atacable. Cuando las termitas exploradoras han salido en busca de una fuente de alimento y lo han encontrado, durante su vuelta al termitero para advertir las obreras de su hallazgo utilizan la glándula llamada esternal, situada al final del abdomen segregando, una feromona para marcar el camino, y lo seguirán haciendo hasta que la fuente de alimento se agote. De esta forma las obreras pueden seguir la pista sin perder. Las últimas en volver ya no dejan feromonas, por lo que al poco tiempo desaparece la pista. Tienen una señal de alarma que consiste en golpes con la cabeza de las obreras en los túneles de comunicación.

Las termitas son necrófagas al comerse los cadáveres y los individuos más gravemente enfermos aportando así proteínas a su dieta pobre en ellas.

HABITAT

Una característica de las termitas es que son lucífugos, a excepción de los reproductores primarios cuando se enjambran y dejan el termitero, ya que salen al exterior. Esta característica les da una coloración blanquecina, debida a la falta de coloración en el tegumento, ya que no necesitan protección contra los rayos ultravioletas. Al ser la mayoría de la colonia ciegos y lucífugos su hábitat suele ser subterráneo, construyendo los termiteros a base de galerías y cámaras, y posteriormente túneles radiales para buscar sus fuentes alimenticias. Los termiteros pueden ser desde muy sencillos como por ejemplo cámara y galerías construidas en la madera (árboles, marcos de puertas, etc.) que les sirve de alimento hasta más complejas, generalmente subterráneas, construidas en suelos arenosos (más frecuentemente) y arcillosos, partiendo de la cámara real galerías y túneles como ya dijimos anteriormente. En Australia y África las termitas construyen termiteros aéreos de grandes dimensiones.

TERMAS SUBTERRÁNEAS

Al ser las más abundantes, siempre que se habla de termitas tiende a referirse a ellos, por lo que la mayoría de los textos que podemos encontrar se refieren a estas termitas. Los montículos de termitas construyen bajo tierra y son generalmente son fijos. De esta manera puede obtener la humedad necesaria para la vida de la colonia, del suelo y también de las fugas de las tuberias de la calefacción,de agua o de la condensación de agua que se genera, etcétera. La presencia de agua y el calor, favorece el desarrollo de microorganismos, como hongos, que va a ser una fuente de vitaminas y proteínas esenciales para sus vidas, ser sus excrementos y residuos factor para el desarrollo de estos microorganismos. El exceso de humedad (inundación de galerías) y de hongos pueden causar un termitero a ser desalojados y abandonados. Las colonias que forman las termitas subterráneas tienden a ser mucho mayores que las de otras especies de termitas, ya citadas y se componen de varios miles de individuos. Los daños que producen son también muy grandes. Una colonia puede tener un único o varios centros reproductores interconectados. Las galerías que llevan a cabo en la madera atacada son cavidades paralelas que siguen la dirección de la fibra, respetando su superficie y que consolidan tapizándolas con una mezcla de saliva, partículas de madera y heces.

TERMITAS EN ESPAÑA

En nuestro país se conocen cuatro especies de termitas que causan problemas en el hábitat humano. Son tres especies que pertenecen a la familia Kalotermitidae (Términos de la madera seca) y una en la familia Rhihotermitidae (Termitas subterráneas).

Termitas de la madera seca

Podemos citar las siguientes:

  • Cryptotermes brevis
  • Kalotermes flavicollis
  • Kalotermes Dispar

termitas subterráneas

Estas termitas pertenecen al género "Reticulitermes" que está compuesto por varias especies y subespecies. La más común en nuestro país es Reticulitermes Lucifugus.

Las podemos encontrar por todo el país, siendo las termitas que más daños son capaces de producir en el hábitat humano. Los termiteros lo componen un gran número de individuos (muchos miles). Pueden estar ubicados en el suelo a una profundidad de 70 cm a 1 metro y cercanos a sus fuentes de alimentos o bajo estas. Por lo que podemos encontrar bajo palos de madera (de teléfonos, de vallas, etc.) bajo los troncos de los árboles, bajo construcciones de madera, etc.

La colonia está compuesta de:

OBRERAS: ...................................................... 80-90%.

SOLDADOS: ................................................... 5%.

REPRODUCTORES PRIMARIOS: ................ 1 Pareja

REPRODUCTORES Suplementarios: ........ Varias parejas.

El resto son ninfas y larvas

Los enjambres para formar nuevas colonias suelen producir de abril a junio.

Se han encontrado ataques de estos termes en árboles vivos a los que pueden matar, aunque suelen alimentarse de madera seca, de árboles muertos, de madera de construcción, etc. Las obreras pueden llegar a desplazarse del termitero para buscar alimento, siendo 60-100 metros una distancia corriente.

Según los últimos estudios que se han realizado y tras analizar el ADN mitocondrial y los hidrocarburos de la cutícula de obreras y soldados, se han encontrado dos especies de Reticulitermes:

  • Reticulitermes grassei Es una termita autóctona origen es el territorio andaluz y que posteriormente se fue expandiendo por el resto de la península ibérica llegando incluso al sur de Francia. Sus colonias suelen ser pequeñas (varios cientos de miles de individuos), dándose la circunstancia de que en un muro de una casa se encontraron tres canales de progresión y cada uno pertenecía a una colonia diferente; para el análisis de ADN e hidrocarburos de la cutícula se siguió el siguiente modo de actuación: una vez encontrado un punto de ataque se recogían todas las termitas posibles en un radio de 15 metros alrededor de este punto; una vez analizados se encontró con que pertenecían a varias colonias de termitas; sin embargo en el caso de la Reticulitermes banyulensis todas pertenecían a la misma colonia.

Se trabaja con la hipótesis de que es una termita en que la endogamia ha dado lugar a colonias pequeñas y además se da la circunstancia de que la invasión de un territorio por termitas de otra colonia implica la lucha a muerte. Su expansión se realizó desde Andalucía al resto de territorio peninsular siguiendo las vías más fáciles al principio, como son la costa portuguesa y andaluza, para posteriormente seguir por la vía interior más montañosa.

En los tratamientos por el sistema de cebos se aprecia que esta termita es muy sensible a los cambios produciendo rechazo y huida de los cebos cuando se manipula, siendo también muy característico la poca cantidad de tierra que aparece en ellos, así como una actividad moderada.

  • Reticulitermes banyulensis: Debe su nombre a una localidad del sureste de Francia, Banyul Sur Mer, próxima a la frontera con la provincia de Girona. La hipótesis que se baraja es que es una especie que tiene como origen la Reticulitermes Grassei, según se ha podido probar con los estudios de ADN, que se adaptó a la región mediterránea, pudiendo encontrarse desde el sureste francés hasta todo el territorio de la península ibérica, aunque donde más abunda es en la ribera mediterránea desde el sur de Francia hasta Valencia. Son colonias muy pobladas (varios millones de individuos) y como ya dijimos anteriormente bastante extendidas, y dado que todavía se cree que están en periodo de adaptación al territorio donde se están desarrollando son muy trabajadoras y voraces cuando atacan una vivienda, siendo fácilmente visibles cuando utilizamos el sistema de cebos para aparecer en ellos gran número de termitas, gran virulencia en su ataque y tierra muy abundante en los cebos.

  • otras especies:

En Francia y por la madera de roble transportada desde territorio norteamericano (USA y Canadá) en el siglo XVIII para la fabricación de barricas para el vino llegó la especie Reticulitermes flavipes oriunda de este continente. En el nuevo territorio esta especie ha desarrollado rasgos morfológicos diferentes y se la conoce como Reticulitermes santonensis. Reticulitermes santonensis.

Es una termita que está en proceso de expansión, sus colonias de millones de individuos y con la particularidad de la compatibilidad de sus colonias, es decir que la invasión de un territorio de otra colonia no significa la muerte de los individuos, es un comportamiento similar a la hormiga Argentina Iridomyrmex humilis que forma una macro colonia de miles de millones de individuos en toda Europa; este comportamiento es una consecuencia de la invasión de la mayoría del territorio francés y se sospecha de que han sido capaces de invadir el país Vasco y Navarra.

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